Frans Smets naast de derde generatie zoon Charles.
Frans Smets naast de derde generatie zoon Charles. (Foto: )

Honderd jaar Smeva in Valkenswaard

Gratis ijsje voor inwoners van Valkenswaard

Ton van Helvoort

In 1920 werd door Marcelis Smets in Valkenswaard met een timmerfabriek gestart die gericht was op de productie van winkel- en horeca-inrichtingen.

Valkenswaard - De meubelmakerij was gevestigd aan de Dommelseweg 92. Toen is ook de naam Smeva (Smets - Valkenswaard) ontstaan. Nu, honderd jaar later, is die naam Smeva nog altijd een begrip. Niet alleen in Nederland. Wereldwijd heeft Smeva naam gemaakt op elk gebied dat maar iets met koeltechniek te maken heeft. Na het overlijden van Marcelis Smets op 28 september 1943 wordt zoon Charel de zaakvoerder, ondanks zijn nog jonge leeftijd. In 1949 komt ook zoon Frans, amper zeventien jaar, in het bedrijf werken. Hij heeft daarvoor wel enkele speciale studies gevolgd. Intussen heeft het bedrijf zich gespecialiseerd in het produceren van verschillende soorten koelmeubelen. Inmiddels heeft Smeva vijftien mensen in dienst en de ruimte aan de Dommelseweg/Dijkstraat wordt echt te klein. De werkplaats wordt dan ook aanzienlijk uitgebreid, waardoor ook de productie kan groeien. Helaas overlijdt Charel plotseling op 29 maart 1958. Op dat moment was Frans 25 jaar. Het bedrijf maakt intussen een geweldige groei door en de naam Smeva krijgt een steeds grotere bekendheid. Dat had ongetwijfeld ook te maken met een kwalitatief hoog product dat Smeva op de markt bracht. Ondanks die groei was Smeva nog steeds gevestigd aan de Dommelseweg. Dat was niet langer te doen. Er wordt mede door Frans Smets uitgekeken naar een andere locatie. Die wordt gevonden aan de J.F. Kennedylaan, op het nieuwe industrieterrein. De bebouwde oppervlakte is 3000 m2. Tussen 1965 en 1977 groeit die tot 14.000 m2. Smeva is een begrip geworden in de koelwereld. In 1995 wordt het 75-jarig bestaan van Smeva uitbundig gevierd. Bij die gelegenheid ontvangt Frans Smets een koninklijke onderscheiding uit handen van burgemeester Tops. Het bedrijf blijft maar doorgroeien, waarbij ook overnames een belangrijke rol spelen. In 2002 komt de droom van Frans toch nog uit. De derde generatie in de persoon van zoon Charles komt in september in dienst als financieel directeur. Nu bestaat Smeva honderd jaar. Een bedrijf dat werk biedt aan 250 mensen, van wie een groot aantal uit Valkenswaard. "Tot ver over de grenzen, zowel in Europa als in andere landen, kent men Smeva. Een resultaat waarop men terecht trots mag zijn. Dat zijn we ook", zegt Charles Smets. "Natuurlijk hebben ook wij onze goede en minder goede tijden gekend, maar mede dankzij onze medewerkers, die vaak al lang bij ons werken, hebben wij die hobbels altijd kunnen overwinnen. Op 15 mei vieren we ons 100-jarig bestaan en wie jarig is trakteert. Daarom kan elke inwoner van Valkenswaard op vrijdag 15 mei tussen 15.00 en 17.00 uur een gratis schepijsje halen bij Passis, Muse, Smaakvol en Broodje Extra in de Passage. Door de omstandigheden met het coronavirus hebben wij helaas het geplande jubileumfeest in het Evoluon moet annuleren."

Meer berichten

Het lokale nieuws in uw mailbox ontvangen?

Aanmelden