Het 'Snoepke van Joepke' wordt geserveerd. Foto: William Damen
Het 'Snoepke van Joepke' wordt geserveerd. Foto: William Damen (Het 'Snoepke van Joepke' wordt geserveerd. Foto: William Damen)

Prins Joep d'n Urste van Striepersgat

Willem-Jan Schampers

'Tja, dit is nou krek wa'k wou!'

Met een brede glimlacht heet Joep Thomassen me welkom bij JA Reclame. Het bedrijf dat hij samen met André Corstjens runt. Nog heel even trouwens, want per 1 januari 2020 heeft hij zijn aandelen overgedaan aan zijn compagnon. "Ik ga mijn vrouw Anja assisteren in haar bedrijf en wordt fulltime uitbater van ons boscafé Krek wa'k wou in Hooge Mierde. O ja, en dan ben ik ook nog Prins van Striepersgat!"

VALKENSWAARD - Tweemaal achter elkaar was hij jeugdprins. In het seizoen 1978-1979 en 1979-1980, Een unicum. Bovendien is hij pas de tweede jeugdprins, die ook 'grote' Prins wordt. Alleen Jan van Dijk ging hem voor. "Ik liep al langer rond met het idee dat ik nog een keer Prins van Striepersgat wilde worden, maar door de afstand (Joep woonde voorheen in Doetinchem, red.) en het gebrek aan tijd, was het er nog niet van gekomen. Toen oud-Prins en erelid André Stevens me op Facebook uitdaagde om er nu eens écht voor te gaan, omdat het veertig jaar is geleden dat ik jeugdprins was, werd het plotseling serieus."

Helemaal toen ook nog het jaarthema van de Striepersgatse carnaval bekend werd gemaakt: 'Krek wa'k wou'. Joep: "Dit is namelijk ook de naam van ons boscafé en mijn ouders hadden vroeger een bord met die naam op hun woning. Dit kon gewoonweg geen toeval zijn! Anja heeft toen gezegd: 'Als je je nu geen kandidaat stelt, mag je het van mij nooit meer!' Ook binnen mijn eigen clubke, Wij mee z'n Vieren en de Rest waren ze meteen enthousiast en zo heb ik me vervolgens aangemeld als potentiële Prins van Striepersgat. Want ondertussen had ik ook een adjudant in de Raad van Elf gevonden."

Het is Arno Jacobs, in het seizoen 2015-2016 zelf Prins. "Ik hem puur gekozen voor zijn lengte. Er waren meer kandidaten, maar ze waren vrijwel allemaal een kop groter dan ik. Dat is geen gezicht. Haha! Nee, onzin, Arno weet hoe carnaval wordt gevierd en wat er van een adjudant wordt verwacht. Bovendien vindt Anja hem een schatje en dat scheelt natuurlijk ook veel. Ik verwacht overigens wel dat de Raad van Elf nog gaat protesteren, met twee van zo'n druktemakers aan het roer. Ik zit vol ideeën en het is aan Arno om me af en toe wat af remmen. Dit lukt hem niet altijd." De leuze van Prins Joep d'n Urste is: 'JA! Striepersgat, da's nou krek wa'k wou'. Daar zit volgens Joep eigenlijk alles in: "De naam van het bedrijf waarvan ik nu nog directeur ben, het dorp waar ik ben geboren en getogen en het thema van dit carnavalsseizoen."

En ook het logo was zo geregeld, met onder meer een Harley Davidson (hij is een fervent motorrijder, red.) en geelzwarte kleuren (hij speelde jarenlang in het eerste van De Valk, red.). Als kersverse Prins kijkt Joep uit naar onder de Prinsenreceptie. "Als iedereen komt, wordt het ontzettend druk. Ach, weet je, ik laat het gewoon op me afkomen. Buiten de reguliere activiteiten verricht ik ook de aftrap van een wedstrijd van De Valk, voetballen we tegen de jeugdraad en wil ik graag naar de receptie van mijn collega-Prins in Hooge Mierde.

Meer berichten